fuguebach (fuguebach) wrote,
fuguebach
fuguebach

Пропущенный Год (фантастический рассказ)

Окончание. Начало тут



- А что такое "Провидение", папа? - спросил Дени.
- Провидение - это высшая сила, управляющая миром. Её ещё называют Богом.
- Что за чушь! Ты что, веришь, что миром кто-то управляет?
- Я ни во что не верю, сынок, - Улыбнулся Нико, - Ведь я учёный, а ученые полагаются в своих выводах на знания и... интуицию.

Джек, услышав их разговор, поднял руки и замахал ими в воздухе. Сразу наступила тишина:
- Я хочу понять одну вещь, профессор Нико. Вы нам сказали про провидение, и только что уточнили , что "провидение" - это Бог. Насколько я помню, Бог - это герой сказок, сидящий на облаке, направляющий молнии и раздвигающий моря. Неужели люди того мира совершенных технологий, чудовищных орудий убийства и космических аппаратов могли верить в подобные глупости?
- Все верно, Джек. Многие и не верили. Только не верили они именно в этого смешного бородатого старичка на облаке с нимбом над головой. И на основании этого считали себя атеистами. В действительности наличие осмысленной вселенной не менее научно чем наличие мира совершенно случайного. Мало того, многим ученым именно идея абсолютно случайного мира кажется менее научной чем мир, существующий в соответствии с некоторым планом. А если есть план - значит, есть и инструменты для его реализации. Так что, Сэм, ты высказал хоть и крамольную, но вполне научную идею.
- Что же в этом научного? - возмутилась смуглая черноволосая девушка, - меня родители учили, что вера в сверхъестественное - это мракобесие.
- Как вас зовут? Лора? Очень приятно. Лора, любая вера во что-либо - это мракобесие. Например, вера в то, что никакого "сверхъестественного" быть не может никогда просто потому, что быть не может, ведь это тоже ничем не обоснованная вера, не так ли?... Ребята, а вам не кажется, что мы немного отклонились от темы?

В классе закричали, что да, отклонились, и чтобы Нико продолжал свой рассказ.
- Кстати, Сэм высказал интересную идею, а мы его прервали. Сэм, ты сказал, что надо убраться с пути астероида. А как ты себе это представляешь?
Сэм снова поднялся со своего места:
- Я имел в виду несколько вариантов. Первый - отклонить траекторию астероида, чтобы он прошёл мимо.
- Этот вариант рассматривался, но вскоре выяснилось, что он не сможет осуществиться, потому что никакое воздействие не сдвигало космическое тело с его пути, направленные взрывы тут же впитывались, так же как и гравитационные волны, и преобразовывались в энергию. А другие варианты?
- Ну... например, можно изменить траекторию Земли.

Профессор улыбнулся, задумался, и молча прошёлся перед аудиторией, похлопывая себя по ноге линейкой. Наконец, он остановился:
- Неплохо, неплохо, Сэм. А как ты себе это представляешь?
- Ну... скажем, можно было бы с помощью направленного взрыва приостановить вращение Земли вокруг Солнца. И дать астероиду пройти мимо.
- Да, была и такая идея. Но, когда сделали расчеты, выяснилось, что мощность такого взрыва ( даже если бы была техническая возможность его произвести) скорее разрушила бы Землю чем даже замедлила её движение. Ты что-то хотела сказать, Рита? - спросил он, увидев, что девочке не терпится что-то добавить.
Рита взъерошила светлый ежик на голове:
- Профессор, а вам не кажется, что, даже если бы траектория Земли изменилась, астероид тоже изменил бы своё направление? И повернул бы в сторону нового положения Земли?
- Ещё как кажется, Рита! Уж очень целенаправленно двигался астероид к Земле. Хотя кто-то может посчитать эту мысль антинаучной и даже крамольной. - Он с улыбкой поглядел в сторону Лоры.

- А что же было дальше? - с нетерпением спросил Сол, его прежняя насмешливость куда-то испарилась.
- Дальше... Пока астероид... хотя кто сказал, что это был астероид? Это было лишь предположением, в действительности, никто толком не мог сказать что же это такое. Так вот, пока до столкновения оставалось довольно много времени (примерно три земных года) никто на Земле особенно не беспокоился. И не было возможности даже поднять вопрос на международном уровне. Всех интересовало какое-то "глобальное потепление", разоружение (точнее, разговоры о нем) и все в этом духе. Поэтому учёные решили пока проводить исследования в надежде все же решить проблему. Они запускали новые зонды, часть из них замеряла дистанцию, на которой происходила аннигиляция, часть дежурила на безопасном расстоянии и фиксировала все происходящее, часть исследовала пройденное "астероидом" пространство на предмет происходящих там изменений. Эти исследования продолжались примерно год. И тут было сделано совершенно невероятное открытие...

Нико сделал паузу, хотя класс и так затаил дыхание:
- Точнее, открытий этих было несколько, одно поразительнее другого. Поначалу нечто необъяснимое обнаружили исследовательские зонды в хвосте астероида. Вдруг выяснилось, что, несмотря на то, что космическое тело оставляло за собой абсолютно пустое пространство , на значительном расстоянии в хвосте его все осталось как до его прохождения, хотя раньше там просто ничего не было. Но потом произошла ещё более странная вещь: неожиданно один за другим стали возвращаться исследовательские станции, предположительно уничтоженные энергией загадочного астероида. Но знаете, что было в этом самого необычного?

Сол не потерял присущей ему насмешливости и в этот раз:
- Несомненно, профессор, на стенах там были нацарапаны послания человечеству от жителей другой части вселенной. Я угадал?
- Ты не так далёк от истины, Сол, - улыбнулся Нико, - Хоть это и не было так прямолинейно. Дело в том, что станции вернулись ровно по прошествии года, земного года, день в день, минута в минуту...
- Ну и что? - не понял Сол, - Вернулись и вернулись, подумаешь...
Но в классе все поняли прекрасно. Поднялся шум. Слово взяла Лора:
- То есть вы хотите сказать, что астероид подавал прямой сигнал землянам? Ну что тогда остаётся от теории осмысленности вселенной? Очевидно же, что речь идёт о братьях по разуму, и их попыткам установить с нами контакт!
- Ну,"братьями по разуму" я бы вряд ли назвал цивилизацию, идущей к Земле с явной целью её уничтожения... - возразил Нико.
- Но ведь теперь же очевидно стало, что речи об уничтожении не шло! Они просто как бы выключали Землю на год... - Лора вдруг замолчала, поражённая, - Так вот почему Пропущенный Год! Верно, профессор?
- Да, Лора, ты правильно догадалась. И в тот момент на Земле (среди тех, кто был в курсе, конечно) поднялось ликование: катастрофы не будет, Земля просто исчезнет на год, пропустит астероид, а потом вернётся точь в точь на прежнее место. И никто, возможно, ничего даже не заметит. Но вскоре оказалось, что не все так просто...
Ученики подались вперёд.
- Что именно, профессор? - спросил за всех Сэм.

- Принялись, конечно, исследовать вернувшиеся станции и тут обнаружили ещё одно "послание".
- Так я угадал?
- Почти, Сол. И хоть оно не было таким прямолинейным, смысл был совершенно ясен. Дело в том, что станции были совершенно стерильными... Ни одного самого мало-мальского микроба или грибка. Хотя вначале думали, что это случайность, и, так как до встречи с Землёй оставалось ещё довольно много времени, немедленно отправили к астероиду зонд, буквально набитый разными представителями флоры и фауны. Была создана специальная среда, близкая к земной, позаботились о полной герметизации, тепловом режиме. Станция, как положено, аннигилировала, а исследователи застыли в ожидании... можно представить в каком состоянии они провели этот год. И вот она вернулась. Все режимы работали отлично: разгерметизации не произошло, температура регулировалась стабильно и по часам, поливальные системы по программе увлажняли землю в кадках. Только в земле ничего не было. И клетки с мышами были пусты. И ни одного микроба, споры или даже следов биологической активности. Вот тогда уже никто не верил в "братьев по разуму", наоборот, многие были уверены, что речь идёт о запрограммированной на Землю машине смерти, призванной уничтожите все живое. Вы согласны с этим определением?

Студенты угрюмо смотрели в пол. Наконец, Джек подал голос:
- Другого здесь и быть не может: эта машина времени просто уничтожала все живое!
- Я забыл рассказать вам ещё кое-что. Никакой машины времени на самом деле не было. Материя не перебрасывалась в будущее. Станции, астероиды и другие тела действительно взрывались, и их обломки продолжали кружить в воздухе. А через год возникали просто копии разрушенных объектов, мало того, анализ этих копий показывал, что структура материала была куда устойчивее и симметричнее предыдущей. А что из этого следует?

- Профессор, а, может, машина вообще не умела копировать живые организмы? - внезапно подала голос Лора.
- Бинго, Лора! Причём, бинго дважды. Во-первых, что это была машина, я именно так и оцениваю этот космический объект. А во-вторых, даже такая совершенная машина не умела копировать и воспроизводить жилые организмы. Между прочим, это ставит под сомнение теорию, будто это было сознательное действие, направленное на уничтожение жизни на Земле. То есть исключать этого тоже нельзя, но можно предположить и другое. Например, что это была совершенно непонятного нам назначения машина, скажем, перестраивающая дряхлые миры в более качественные. А во время "ремонта" население планет обычно переселяется во временные квартиры. И нам достаточно было только найти нужную кнопку на приборе - и вот вы целый год на курортной планете в созвездии Волопаса, пока ваша старая планетка ремонтируется и совершенствуется, - Нико с улыбкой поглядел на задумавшихся учеников и добавил, - Только никто не знал где же эта кнопка, а делать что-то надо было.
Итак, перед вами задача: как спастись?

Над аудиторией повисла тишина. Наконец, Рита задумчиво подняла руку:
- Как ни посмотришь - выходит, что всех не спасёшь никак. А что делать с природой - ума не приложу. Хотя можно отправить корабль на год в космос с образцами, но год в космосе...
- Да, Рита, очень непростая проблема. Но ваши прадедушки думали именно в этом направлении. Был разработан проект эвакуации на спутник Луну населения Земли и образцов животного и растительного мира, предполагалось всех поместить в искусственный сон на год, так как не было никакой возможности полноценного проживания такого большого населения на Луне в течение столь длительного времени.  Как только Земля появится - все население вернётся и начнёт её возрождение... Во всяком случае, так задумывалось.

- По тому, что мы видим вокруг нас, - сказал Джек,- этот проект не осуществился...
- По крайней мере в том объеме как задумывался. Он требовал колоссальных вложений и полной кооперации всех жителей земного шара. Разумеется, первым делом исследователи обратились к всемирным организациям, к мировому правительству. Очень многие тогда по-наивности предполагали, что эти организации и вправду хоть сколько-то волновались за судьбу человечества. Оказалось, что ООН и им подобные - всего лишь колоссальный бюрократический аппарат, в котором всё, что интересует работника столь важной структуры, - это ежемесячный и очень неплохой оклад. И любая попытка посягательства на это  (а именно таким посягательством и было требование учёных о разработке проекта немедленной эвакуации) была принята как атака на самое святое.
Тогда ученые решили обратиться к представителям самих стран - членов ООН. Они попросили слова на Генеральной Ассамблее с подробным отчетом и доказательствами. Но Генеральная Ассамблея в этот момент была занята принятием шестидесяти семи анти-израильских резолюций и одной хвалебной резолюцией в адрес первой чёрной мусульманской женщины - президента Соединенных Штатов. К тому же в тот момент решалась проблема распределения крупной суммы денег на несколько надуманных и коррумпированных проектов. Поэтому попытка учёных что-либо разъяснить на этом форуме была объявлена "сионистским заговором", и больше к ООН их на пушечный выстрел никто не подпускал.
Была сделана ещё одна попытка: обратиться хотя бы к правительствам так называемых демократических государств. Избранные народом правители побоятся обманывать своих избирателей в столь кризисной ситуации. Однако, встретившись с политиками, они поняли, что это все равно что биться головой об стену. Политики их просто не слышали. Все, что не касалось коалиционных игр, борьбы правящей партии с оппозиционной, власти и public relations, для них просто не существовало. Ученых на встречах они воспринимали только как каких-то просителей и судорожно подсчитывали даст ли это им какой-нибудь электоральный выигрыш. Попытались они говорить и с политиками из недемократических стран, но это был разговор с инопланетянами, никто друг друга не понял вообще.
Оставалось ещё несколько вариантов. Сначала ученые попробовали прийти в храмы, обсудить проблему с духовными лицами, но были изгнаны оттуда как богохульники и еретики. В университетах их заклеймили как ультраправых реакционеров, которых нельзя допускать в кампусы встречаться со студентами, не то что наукой заниматься, попытка напечатать статью в газете была тут же пресечена редакциями. Социальные сети немедленно забанили их аккаунты, а полиция разгоняла демонстрации и срывала объявления.
Все, что оставалось сделать, - это тайный проект спасения за свой счёт. Нашлись и меценаты, которые поняли что к чему, и согласились финансировать постройку станции - убежища в обмен на предоставление на нем места как самому богатею так и членам его семьи. Станция должна была вылететь с Земли на Луну и прождать там год, пока Земля не возникнет снова. На станции кроме людей - участников проекта должны были находиться образцы флоры и фауны, к сожалению, весьма ограниченные, поскольку представить всю земную природу на станции не представлялось возможным. Проект получил название "Ковчег". Если кто-то не знает, что это означает, я расскажу в продолжении курса. Тут было сделано ещё одно открытие. Я рассказывал, что космическое тело, уничтожая объекты на своём пути, излучало колоссальное количество неизвестной природы энергии, и, пока одни ученые тщетно призывали человечество спастись, другие пытались изучить эту энергию.  Ученые остаются учеными, и страсть познания для них остаётся приоритетом даже перед лицом глобальной катастрофы. Так вот, изучая предметы, попавшие в энергетическое поле астероида, они заметили, что их спектр сильно меняется, да и сами их очертания становятся как будто размытыми и нереальными. Было тут же сделано предположение, что силовое поле космического тела обладает темпоральным эффектом... ты что-то хотела спросить, Рита? - добавил он, увидев, что девочка тянет руку.
- А что это значит - темпоральный эффект?
- "Темпоральный" - значит "временной", - нетерпеливо отозвался Сэм, - То есть, астероид таки был машиной времени?
- Ну не совсем, - улыбнулся Нико, - просто под действием этого поля  время как бы меняло свою скорость.
- А разве такое возможно? - удивилась Рита.
- Конечно, - отозвался Нико, - ещё Эйнштейн доказал , что время течёт по-разному в зависимости от скорости движения.
- Речь шла о субсветовых скоростях, - недоверчиво сказал Сэм, - а тут ничего подобного не было.
- Что мы знаем? И если неизвестная машина способна полностью восстановить исчезнувший предмет и разрушать целые планеты, может, и со временем она на "ты"? Я продолжу. Так вот, немедленно была отправлена станция для исследования поля. На станции были установлены точнейшие хронометры. Так вот, по возвращении станции выяснилось, что хронометры отстали, и, чем сильнее было напряжение поля, тем больше было отставание. Все подопытные животные были целы и невредимы. Конечно, тут же нашлись и добровольцы, которые отправились в челноках в поле действия астероида и позже поделились своими наблюдениями. Они видели, как астероид, который они описали как совершенно гладкое и чёрное тело, приблизился, видели как взрываются и распадаются на его пути запущенные ими зонды, а в этот момент резко возрастает напряженность поля (измерения велись постоянно), потом на пути космического тела попался крупный астероид (оно уже достигло пояса астероидов), произошло разрушение, и тут энергетическое поле накрыло исследователей. Внезапно они обнаружили, что чёрный предмет ушёл далеко вперёд, как если бы прошло три недели. Ученые бросились подсчитывать о каком скачке во времени могла идти речь, если бы на пути этой машины оказалась Земля, а переместить в будущее требовалось бы все десять миллиардов земных обитателей. И вышло, что скачок получался почти на год. Достаточно только было подняться в космос (на достаточное расстояние, чтобы не пострадать от взрыва, но в пределах действия поля космического тела) - и тут же возвращаться назад, на уже восстановленную Землю. Но для этого требовалось создать и запустить сотни тысяч станций. И тогда была сделана ещё одна попытка обращения к людям, теперь уже напрямую. Многие ученые бросили свои исследования и пошли по городам, всячески убеждая и доказывая необходимость спасения, было создано множество разъяснительных центров, виртуальных порталов, где каждый мог получить необходимую информацию. Конечно, от участников требовалось вложить все, что у них было, в проект, что перед лицом надвигающейся катастрофы вряд ли было большой потерей...

Нико замолчал. Он вспомнил энтузиастов, буквально разорванных озверевшими толпами в Рио-Де-Жанейро и Багдаде, и решил обязательно рассказать об этих героях в следующих лекциях.
- Что-то мне подсказывает, профессор, - подал голос Сол, - что большой давки желающих присоединиться к проекту не возникло.
- Да, - согласился Нико, - к сожалению, нет. И тем не менее их число  сильно возросло. Сформировалась окончательная группа, и далее под них и велись все приготовления. Речь шла где-то о пятидесяти тысячах человек. В разных местах были построены около тысячи небольших станций, с полусотней обитателей, каждая из которых имела в своём распоряжении что-то вроде небольшого зоопарка, коллекции семян растений и банка микроорганизмов. Времени оставалось мало, и станции были готовы к запуску буквально ко времени, когда космическое тело было уже на расстоянии видимости. Его влияние ощущалось на Земле: начались природные катаклизмы, мощные приливы, заливающие прибрежные города, и только тогда человечество очнулось. Но и тогда никто не хотел ничего слушать, все бросились искать виноватого, ООН принял сто тридцать пять анти-израильских резолюций, парламенты принимали десятки взаимоисключающих законов, священники призывали паству молиться или убивать неверных, в зависимости от конфессии, а толпа бросилась громить университеты, обвиняя ученых в сглазе. Собственно, настоящих учёных там уже не было, а разные псевдоученые сами участвовали в погромах.
Что происходило на Земле дальше - мы не знаем. - сказал Нико после небольшой паузы, - Остались только те материалы, которые были сохранены на станции.

- А как Земля погибла - видели? - тихо спросила Рита.
- Да... - вздохнул Нико, - Собственно, и вы можете посмотреть, это снималось.
Он запустил запись.
Маленький голубенький шарик. А совсем рядом - белая светлая точка - Луна. Чёрная узкая тень отразилась на поверхности шарика, и тут он разлетелся на кусочки как разбитая ёлочная игрушка.
Класс ахнул.
Во все стороны летели брызги, это было похоже на фейерверк или фонтан. Как вдруг изображение затуманилось, по нему побежала рябь и какие-то блики , небо закрутилось как карусель, звезды превратились в сплошные светящиеся кольца... и вдруг все остановилось. Рябь пропала. Звезды снова ярко горели на фоне чёрного неба.
И, что самое удивительное, - голубой шарик Земли снова был на месте, такой же как и раньше... только окружённый светящимся кольцом. Все настолько привыкли к этому кольцу, что никогда не задавали вопросы о его природе.

- Значит, раньше его не было. - подтвердил за всех Джек, - А куда пропал спутник, как вы его назвали? Луна?
- К сожалению Луна, потеряв центр притяжения, принялась блуждать в Солнечной системе, пока не прибилась к Венере, став её спутником. Интереснее всего выяснить, как же получилось это кольцо? Очевидно, что оно состоит из обломков старой Земли, но как они не растерялись в пространстве, пока Земля отсутствовала? В общем вопросов много, и нам ещё предстоит найти на них ответы.

- А что дальше делали люди? - спросила практичная Лора, - Те, что остались на станциях?
- Ну, что... Полетели на Землю, начали все восстанавливать с нуля. Ведь чтобы выпустить рыб в реку - сначала надо было развести там червячков и других мелких зверей, а до этого - вырастить водоросли.  Чтобы выпустить зайцев - надо было сначала посадить лес, и траву... В общем, это была колоссальная работа, а результаты вы уже видите сейчас. Кроме того первым поселенцам пришлось рожать много детей - слишком мало нас было... Это обусловило устройство нашего общества. К счастью, состоящее из учёных и разумных людей, оно никогда не имеет проблем с идеологиями и религиями. Мы исходим только из интересов будущего нашей планеты и нашего места на ней... Впрочем, все это темы наших будущих лекций. Я расскажу вам, как создавались первые колонии, выращивались мальки рыб и насекомые, как кормили искусственным мясом хищников пока не подрастут травоядные... вы узнаете, как развивалась социальная структура нашего общества, система образования, воспитания и общего развития... но все это потом. Сейчас мне надо отдохнуть, - улыбнулся он, - да и сын мой, - он кивнул на Дени, - тоже не спал ночь, к тому же он завтра возвращается в Европу...
- Папа, знаешь, я решил остаться.
- Что случилось?
- Просто увидел насколько я нужен здесь, и что нельзя откладывать учебу. А Люси позову сюда.
Нико улыбнулся и принялся собирать свои заметки. Вокруг него собралась толпа студентов.

- Ну как, интересно было? - обратился к ним Нико.
- Очень! - закричали все, - Спасибо, профессор!
- Только мы не поняли кое-каких вещей. Что это за ООН, что за странные резолюции она принимала, и почему люди интересовались какими-то ставками и окладами, - сказал Джек.
- Да и про храмы, где надо было молиться или убивать неверных непонятно, - добавила  Рита.
- Много ещё всякого неясного. - сказал Сэм, что за политики такие, что такое газеты, и как они могли чего-то разрешать или не разрешать... Вы нам расскажете, профессор?
- Расскажу, расскажу, - засмеялся Нико, - хоть не уверен, так ли вам это все нужно. А с другой стороны - лучше всегда знать глупости прошлого чтобы их никогда больше не повторять. С одной стороны - жалко всех погибших людей, хоть они и сами не поверили в возможность спасения...
- А вот мне куда жальче погибшую природу, - крикнул Сол, - она и вправду была потрясающей.
Все закричали, что да, природу жалко в особенности, сейчас это уже совсем не то, подобие.

- Знаете что я вам скажу, - тихонько сказал Нико и заговорщицки подозвал всех к себе, - Иногда я думаю, что не только планеты чинила эта космическая машина. Разумные социумы на самом деле далеко не всегда разумны, и дикая, эгоистическая составляющая в виде разных "мирных" религий, стремящихся захватить весь мир, или других столь же опасных идеологий, опасна для разумной части людей как смертельный вирус. Не сделала ли космическая машина кроме ремонта планеты ещё и операцию по выпалыванию сорняков? А заодно направила человечество с дороги бесконечных распрей на другой, более созидательный путь?
Subscribe

  • Двустишия

    Джон прогрессивный был товарищ Непрогрессивных бил бревном Шарль очень любит человечество Но вечно под ногами люди Мы жертвы подлых сионистов…

  • Умри, но лучше не скажешь

    Я и раньше считал Веллера нереальным гением. Уметь так точно выложить ситуацию, как она есть, дать точные определения и классифицировать,…

  • В этот день 12 лет назад

    Этот пост был опубликован 12 лет назад!

Buy for 10 tokens
Buy promo for minimal price.
  • Post a new comment

    Error

    Anonymous comments are disabled in this journal

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

  • 0 comments